歡愉中學習,旅遊中成長      圖與文 蘇文博教授

美國西北角華盛頓州的西雅圖(Seattle, WA)附近有三個國家公園、一個國家名勝。而且這幾個公園都有特別的風光景色及生態環境,遠遠超乎那些僅只到此一遊、拍照留念的遊客想像之外。您想去身歷其境嗎?

 

有一種野生的松鼠類動物,只在其中一個公園内找得到。您希望趁著牠尚未進入八、九個月長的冬眠期之前,探探牠的芳蹤嗎?想觀察牠是好動、還是好靜,所穿的毛大衣(身上的毛)是哪種顔色嗎?爲什麽牠要披穿這種色彩的毛大衣?您願意知道牠的衣食住行、習性嗜好,和牠作朋友嗎?另外有一種同類但不同種的松鼠類動物,在其他的公園能找到。您能分辨這兩種看來相似、卻不一樣的動物,差別在哪裏嗎?牠們和常見的、在樹榦上急轉、樹枝間亂竄的小松鼠,又如何不同?

 

從西雅圖向東南方觀望,能看到一座唯我獨尊、白髮蒼蒼的高山,名聞遐邇,叫Mount Rainier。這是美國本土的四十八州(阿拉斯加及夏威夷兩州除外) 之中,從四周山腳而突出最高的山峰(Prominence)。站在峰底,高山仰止、雄偉壯

觀。讀者中精熟地理的人會問:美國本土的最高峰乃座落在加州的 MountWhitney,海拔14,505呎(4,421米)。Mt Rainier的海拔是14,411呎(4,392米),不是矮了九十多呎嗎?你怎麽說Mt Rainier是美國本土突出最高的山峰呢?

這真是個好問題。當我們考慮Prominence,是指一座峰從周遭地面突出的高度。Mt. Rainier從周圍地面(不是海平面)突高13,211呎(4,027米),比從旁邊的高地突出10,080呎 (3,073米) 的Mt. Whitney要突高出近一公里呢!怪不得

Rainier山峰看來巍峨峻秀、傲視天下。

 

爲什麽Mt. Rainier一年到頭「白髮蒼蒼」呢?因爲它是美國本土内單峰的冰河系統(Single-Peak Glacier System in 48 states)中最大的一個,冰雪佔地約36平方英里(93平方公里)。有26個主要的冰川,其中6個起源於峰頂。所以攀登Mt.Rainier的尖頂是高度的探險。到這個公園,即使我們不去探冰河的驚險,但還有許多安全的活動可做;例如欣賞山景、觀察野生動植物、賞鳥、健行等等,讓你樂而忘返。

 

西雅圖的西北方,有一個公園涵括了高山峻嶺、溫帶雨林及太平洋海岸三種景區,各有特色,譽為「包含三個國家公園的一個國家公園」,順理成章地被聯合國列入World Heritage Site(世界遺產保護區)及International Biosphere(國際生物圈)。豐富的自然契機等待著我們去探索、吸收。您知道為什麽這個公園以奧林匹克(Olympic NP) 命名嗎?

奧林匹克山的層疊崇嶺與茂密森林。這些自然資源一直受到珍惜與保護嗎?

在緯度相當高的地區會有雨林嗎?溫帶雨林和熱帶雨林有何相同及相異之處?

太平洋沿岸的海岩美景。在這裡,海浪與岩石一直爭鬥不休。哪一位會勝利?

西雅圖的東北方,另有一個北喀斯開國家公園(North Cascades NP), 以綿延的崇山、險谷、冰川、湖泊著稱。公園内不同地區的地勢、海拔差距大於九千呎,使得植物的種類繁多,超過一千六百種,有如植物學家的天然植物園。這裏又是研究冰川的野外教室,各式各樣的冰河居高臨下,羅佈遠近層疊的群嶺。這麼特出的國家公園卻鮮為人知、漠漠無聞。您想去探測一下嗎?

 

此地區之中最震撼人心的,大概是聖海倫(Mt. St. Helens)火山的爆發。1980年3月20日,這裏產生4.2級的地震,預告這座已經沉默123年的火山快要睡醒了。5月18日早上8點32分,美國有史以來引起Terrestrial Landslide (土質坍方)

最嚴重的一次火山爆發,雷霆萬鈞地正式上演。三分鐘之内,濃煙、巖石、岩漿、烈火從山峰的側面湧出,沿著山坡以超過每分鐘50哩(80公里)的速度直瀉而下,途中所遇見的動物、花草、樹木格殺勿論、全部摧毀,聖海倫山峰一下子就矮了1,300呎(400多米)。十五分鐘之内,火山煙灰的垂直高度已超過八萬呎(約27,000米),當天就使華盛頓州的東部地區白晝暗如黑夜。三天後,火山灰已飃到美國東岸,十五天内已繞地球一圈。

 

這次的爆發又是引起美國有史以來經濟損失最慘重的一次。火山灰、煙、石、漿,混合了山頂的冰、雪、土、礫,形成勢如破竹、一瀉千里的泥土流(Mudflows; Lahars),填塞附近的河流、湖泊、港口,沖毀了27座橋、兩百多棟房子。雖然政府多次事先警告爆發的前兆,後來通令搬遷,仍有人因爲一百多年來聖海倫火山寂然不動、而不理地質學家的預測,結果有57人死亡。各方面的損失計算總值約十一億美元。

 

經過這麽嚴重的災殃,這片美地就此一蹶不振、永遠沉淪嗎?造物主賦於自然界有奇妙的恢復能力嗎?浩劫後的不毛之地,哪些植物和動物先進來佔一席之地?哪些後起之秀用雄厚的競爭力拓展地盤?牠們使用了哪些「花招」?三十幾年的時光中,這片淒慘之地展現了什麽求生能力?目前到達了什麽地步?您實際地到聖海倫火山國家名勝去觀察,遠比書本上所讀的、Google網所找的資料,更要趣味、落實得多。

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